With  the  announcement   in  December  that  the  proposed  Villagers  gig  In  the  Savoy,  Cork,  would  not  go  ahead,  there  was  a  moment  of  concern  and  disappointment.  This  minor  glitch  in  their  tour  plans  would  prove  to  be  a  blessing  in  disguise,  with  the  intervention  of  The  Everyman  Theatre  providing  the  most  idyllic  and  intimate  setting  for  a  gig  that  would  leave  revellers  enchanted  by  a  band  that seems  to  be  getting  better  with  age.

Opening  Sunday  night’s  proceedings  with  the  soft  and  subtle  Memoir,  frontman  Conor  O’Brien  shows  his  appreciation  for  his  surroundings  by  declaring,  “This  is  much  better  than  the  Savoy” . A notion  reciprocated  by  the  crowd.

The  opening  song  would  set  the  tone  for  the  evening,   with  O’Brien  and  the  rest  of  the  band  delivering  a  night  of  musical  diligence  that  slowly  progressed  through  the  gears,  provoking  thought  and  emotion  at  every  turn.  Memoir,  a  song  originally  written   for  Charlotte  Gainsbourg  a  few  years  back,  and  now  released  on  the  Villagers’  new  album  Where  Have  You  Been  All  My  Life,  was  delivered  so  impeccably  I  almost  dropped  my  camera  over  the  balcony,  having  forgot  to  put  the  strap  around  my  neck.  From  that  moment, I  knew  something  special  was  developing.

Returning  to  my  seat  after  the  first  quartet  of  songs,  I’d  usually  get  the  odd  stare  from  people  in  the  crowd,  on  this  occasion  there  wasn’t  even  a  glance.  The  sheer  quality  of  musicianship  on  display  was  enough  to  captivate  the  capacity  crowd,  and  with  a  perfect  blend  of  songs  old,  and  new,  there  was  simply  nothing  that  could  distract  them.  Between  each  song  the  sense  of  anticipation  demonstrated  by  the  cordial  silence  was  noted  by  the    frontman,  when  he  acknowledged   the  problem  with  Villagers’  gigs  being  that,  “You can’t  even  fart”.  Exhibiting  his  engaging  and  jovial  nature.

We  then  take  a trip  down  memory  lane  with,  I  Saw  the  dead,   The  Pact,  and  a  stripped  down  version  of  Nothing  Arrived  with  Harp  melodies  incorporated  beautifully  by   Mali Llywelyn.  With  the  lion’s  share  of  the  pleasure  seeking  audience  mouthing  the  words  of  an  emotional  Twenty  Seven  Strangers,  it’s  apparent  Villagers  have  amassed  quite  the  following  over  the  years.  Followed  by  The  Waves  and  an  entrancing  rendition  of  Glen  Campbell’s  Witchita  Lineman – which  had  everyone  in  the  room  brimming  with  elation,  the  hour  and  an  half  set  was  packed  with  quality  and  the  odd  surprise  too.

As  we  neared  the  end  of  the  show,  we  were  treated  to  a  slow  building  version  of  That  Day  which  clawed  and  teased  at  the  usually  exuberant   “Can  you  hear  me  now?”  until  our  patience  was  rewarded  with  its  flawless  release.  The  personal  and  profound  Courage  from  the  last  album  Darling  Arithmetic,  brought  proceedings  to  a  close  on  a  night  that  will be  hard  to  top  at  The  Everyman  for  quite  some  time.  With a  double  standing  ovation  at  the  end  thoroughly  deserved,  and  on  the  opening  night  of  a  tour  when  hiccups  are  expected,  Villagers  delivered  an  unsullied  musical  masterclass.

[justified_image_grid flickr_search_text=”Villagers ” flickr_search_user=137641300@N07]

Where Have You Been All My Life is available from usual outlets and on digital.