by Joe McNulty

When  it  comes  to  up  and  coming  Irish  bands,  one  such  band  who  have  been  turning  heads  of  late  is  a  band  from  my “home –from –home”,  Cork’s  The  Altered  Hours.  Their  blend  of  psychedelic  music  has  certainly  added  something  different  to  the  Irish  music  scene,  wooing  and  hypnotising  fans  all  over  Europe;  from  the  recently  reopened  Connolly’s  of  Leap,  Co.  Cork,  to  Ex  Dogana  in  Rome.  Edging  towards  the  darker  side  of  psychedelic  rock,  with  even  elements  of  grunge  thrown  into  the  mix,  their  emergence  is  refreshing  considering  the  current  national  scene  is  saturated  with  electronic  artists,  and  a  pool  of  singer-song  writers  that  could  drown  the  nation. 

With  absorbing   guitar  and  the  melodic  layered  vocals  of  Cathal  MacGaghann  and  Elaine  Howley,  The  Altered  Hours  don’t  edge  towards  the  side  of  caution,  and  explore  very  much  outside  the  box.  With  quirks  and  noises  that  are  designed  to  offer  as  unique  of  a  sound  as  their  experimental  exploration  has  allowed  them  to  go.  Since  first  hearing  them  a  couple  years  back  with  their  track  Sweet  Jelly  Roll,  from  the  EP  of  the  same  name,  I  instantly  sat  up  and  took  notice.  Touches  of  Sonic  Youth,  Jefferson  Airplane  and  even  the    sprang  to  mind  initially,  but  as  they’ve  progressed,  so  has  their  music,  and  it  can  be  as  much  abstract  and  experimental  as  it  can  be  gushing  with  energy,  with  the  bass  and  drums  the  driving  force  behind  this  sometimes  rampaging  energy. 

What  lures  you  in  the  most  though,  is  that  they  peak  your  interest  from  the  get-go.  Instead  of  an  approving  nod  of  the  head  to  the  opening   guitar  hook  or  drums,  your  interest  begins  with  a  question;  “What  is  this?”,  and  “where  is  it  going?”  They’re   different,  when  different  is  good.   Enticing  you  in  with  their  uniqueness,  leaving  you  inquisitive  in  the  best  possible  way,  until  you  eventually  succumb  to  that  inevitable   approving  nod  of  the  head,  impossible  to  fight  any  longer.  It’s  like  being  teased  and  scratched,  until  that  moments  release  is  soothed  by  gentle  strokes  of  harmonious  head  twisting  psychedelic  bliss.

IN HEAT NOT SORRY  is  their  first  full  length  album,  recorded  at  the  Funkhaus  studio  in  Berlin  and  released  through  Art  For  Blind  and  Penske  Recordings. Boasting  ten  tracks  that  can  be  on  the  one  hand  tranquillity  personified,  and  on  the  other  chaotic  and  twisted,  these  contrasting  sounds  will  engage  you  from  the  very  first  note.   The  album  is    available  on  12″  vinyl / CD / Digital  via  Art  For  Blind  Records  &  Penske Recordings.  Their  experimental  nature  and  layered  song  structure  will  leave  enough  to  the  imagination  to  discover  new  elements  with  every  listen.  A  truly  fascinating  band  with  the  potential  to  make  a  big  contribution  to  the  musical  landscape,  both  here  in  Ireland  and  further  afield,  with  the  UK  in  particular  currently  experiencing  something  of  a  renaissance  in  the  psychedelic  genre. You  can  also  listen  to  The  Altered  Hours  on Soundcloud.