Talk The Talk: Wyvern Lingo Interview

Talk The Talk: Wyvern Lingo Interview


Ahead of their November 28th appearance at Whelan’s Live, Dublin, Joe McNulty caught up with the terrific trio that is Wyvern Lingo, to chat about how they met; and how  touring with Hozier inspired them to kick college to the kerb and concentrate on  bringing the band to the next level.

Wyvern Lingo chat Spotify, Hozier and New Single 'Used' - YouTube

Bray  trio  Wyvern  Lingo – Karen Cowley,  Saoirse  Duane,  and  Caoimhe  Barry –  are  one  Irish  band  who  deserve  attention.  Upon hearing their track Used,  there  can  be  no  doubt  that  what  you’re  listening  to  is  authentically  Irish.  What  The  Lingos  have  achieved  is  a  sound  that  cannot  be  replicated  by  anyone  other  than  those  who  possess  the sweet , mellow  undertones  of  the  Irish  lilt.  Their  harmonies  draw  you  in,  in  transcendental  fashion,  towards  a  form  of  Celtic  mystic,  that  is  uniquely  theirs.

Joe Mc: “I  read  somewhere  that  Caoimhe  and  Karen met  while  climbing  trees  in  a field  in  bray,  and  the  thing  that  brought  you  closer  together  was  a  Led  Zeppelin  song.  Do  you  want  to  elaborate  on  this?”

Karen: “Yeah  that’s  true.  We  literally  live  in  the  estates  that  back  onto  each  other.  I  don’t  know  how  we  hadn’t  met  already,  but  we  were  only  kids  and  I  already  knew  Saoirse  from  Primary  School.”

Caoimhe: “Essentially,  we  were  11  or  12  and  realising  that  there  were  other   people  out  there  into  the  same  music.  That’s  kind  of  how  we  gravitated  towards  each  other.  Since  then,  the  band  has  existed  as  long  as  we’ve  been  friends  and  were  always  jamming  with  each  other  at  lunch  time  in  school.”

Saoirse: “We  basically  spend  nearly  every  day  together,  so  we’ve  become  really  good  friends.”

Karen: “It’s  gone  beyond  that,  I  don’t  think  it’s  friendship  anymore.”

Joe Mc: “Do you  all  share  similar  music  interests,  and  is  that  one  of  the  key  factors  when  you  initially  form  a  band,  or  is  it  important  to  have  a  more  mixed  variety  of  influences?”

Saoirse: “We  all  grew  up  with  our  parents listening  to  classic  rock,  our  brothers  and  sisters  listening  to  more  recent  music  like  The  Villagers, for  example; but  yeah,  we  do  all  have  very  similar  tastes. We  have  our  differences  as  well.”

Caoimhe: “Different  enough  that  we’re  constantly  showing  each  other  new  music.  I  think  our  bread  and  butter  is  60/70’s  rock  and  folk  music,  Joni  MitchellSimon  and  Garfunkel Led  Zeppelin, Queen  and  Thin  Lizzy.  Then  as  well  though,  we’re  90’s  babies  and  are  mad  about  really  cleanly  produced  RnB  and  pop  music.  So  it’s  a weird  mix  of  influences.”

Joe Mc: “The song  used  is  one  track  that  I  think  anyone  who  listens  to  you  will  resonate  with;  everyone’s  been  in  a  bad  relationship  and  everyone  has  been  hurt  at  some  stage  in  their  life. Is  it  difficult  to  sing  a  song  like  that  or  is  it  more  of  a  therapeutic  process?”

Karen: “I  find  writing  a  song  very  therapeutic  but  once  you  start  working  on  it  together,  you  don’t  lose  the  meaning  of  it,  by  any  means,   but  I  definitely  don’t  break  inside  every  time  I  play  it.  I  think  it’s  a  positive  thing,  and  it  also  becomes  our  song  so  it’s  not  just  mine.  I  wouldn’t  say  that  you  lose  the  connection,  it  just  changes  over  time.”

Caoimhe: “I  always  find  that  when  I’m  writing  a  song  like  that,  I’m  upset,  but  that  upset  doesn’t  exist  again.  Initially,  when  you’re  writing  it  though,  you  really  connect  with  it.”

Joe Mc: “One thing  that’s  really  unique  and  refreshing  about  you  guys is  that  you  all  share  the  responsibility  of  being  the  lead  singer  on  certain  tracks; was  that  something  that  you  always  envisioned  for  the  band,  or  did  it  happen  in  a  more  casual  way?”

Caoimhe: “I  know  it’s  unusual,  but  for  us  it’s  just  the  most  normal  thing,  because  we  all  write. There  have  been  situations,  and we’re  going  to  try  and  do  it  more,  where  another  person  will  write  a  song  for  someone  else,  but  for  the  most  part,  I’ll  write  a  song  and  I’ll  play  it,  or  Saoirse  will write  a  song  and  she’ll   take  the  lead.  We’re  definitely  going  to  try  to  experiment   more  with  writing  songs  for  each  other.  We  grew  up  listening  to  the  likes  of  Simon  and  Garfunkel  whereby  it  was  just  the  norm.  We’re  just  a  collective  group   that  makes  music.”

Joe Mc: “So you’re  all  equal? That’s  the  way  it  seems  to  be. There’s  no   divas  in  the  group?”

Saoirse: “Caoimhe”  –  Followed  by  lots  of  laughter!

Joe Mc: “You actually  spent  a  lot  of  time  on  the  road  supporting  fellow  Bray  native  Hozier  on  his  European  Tour. How  was  that  experience  for  you,  and  has  witnessing  his  meteoric  rise  inspired  you  to  drive  on  with  your  own  careers  with  the  band?”

Karen: “It  started  off  as  a  quite  normal  thing  as  we  were  all  friends  already.  It  turned  out  that  he  needed  a  band; I  started  doing  backing  singing   and  then  Caoimhe  came  and  joined  up..  It  kind  of  chopped  and  changed  and  when  things  got  bigger  for  him we  went  back  and  did  a  few  more  gigs,  but  then  we  realised  that  we  really  wanted  to  do  our  own  thing.  It  was  definitely  inspiring.”

Caoimhe: “I  dropped  out  of  college.  I  went  away  with  him  for  2-3  weeks  and  I  was  in  college  at  the  time,  and  I  just  didn’t  go  back.  He  was  doing  so  well  and  I  knew  what  I  wanted  to  do –  It  was  music,  and  there  was  me  doing  Arts  in  college,  I  was  like:  “What  am  I  doing  here?”  So,  it  really  inspired  me  to  make  that  big  change,  just  quit  college  and  focus  on  music.  I  think it’s  paid  off  and  there’s  no  regrets.”

Joe Mc: “Do you  think  it  is  necessary for  Irish  Artists  to  pursue  a  career  outside  of  the  country  or  is  the  music  scene  here  vibrant  enough  to  give  artists  the  platform  for  progression  to  the  next  level?”

Karen: “I  don’t  think  there’s  any  secret  to  being  successful.  If  we  moved  to  London  it  would  be  really  expensive  and  we’d  just  be  another  band  in  London.  I  think  it’s  better  to  be  a [big] fish  in  a small  pond  rather  than  going  to  the  states  or  something. The  scene  there  is  great  though.  It  is  important  to  go  abroad. Ireland  is  so  small  it’s  difficult  to  sustain  yourself  if  you’re  going  to  gig  here  for  the  rest  for  your  life.  We’re  not  exactly  in  any  rush.”

Joe Mc: “You’ve been  exploring  different  sound  and  have  implemented  a  more  electronic  feel  into  your  sound. Is  this  something  that  we  can  expect  to  hear  in  your  future  exploits?”

Karen: “Definitely!!! We’re  still  trying  to  stay  close  to  our  routes.  Our  routes  are  in  R n’ B,  well,  they  are  and  they  aren’t. Our  roots  are  a  bit  of  everything  really,  we’ve  just  got  more  toys.  The  thing  is,  the  folk  sound  in  our  last  E.P,  which  we’re  really  happy  with  and  put  a  lot   of  work  into,  we  did  it  over  a  long  period  of  time  when  we  were  still in  college,  so,  the  folk  sound  was  quite  incidental.  It  was  really  only  because  we  couldn’t  afford  to  be  anything  else.  I  think  only  now,  we’re  really  becoming , the  band  we  want  to  be.”

Caoimhe: “I  think  writing  together  the  sound  is  becoming  a  more  unified  sound.  We’ve  all  worked  really  hard  and  we’ve  produced  this  sound   that  we’re  all  really  happy  with.  We’re  still trying  to  hone  it  in  but  we’re  happy  with  it.”

After  the  trio’s  highly  anticipated  Subside  single  launch  in  Whelan’s  on  November 28th,  the girls will support Hozier  on UK  and  Ireland tour.  Starting  off  in  the  INEC  in  Killarney,  this  is  followed  by  gigs  in  the iconic Brixton  Academy,  London,  and  The  O2  Apollo,  Manchester  to  name  but  a  few.  2016  promises  to  be  a  big  year  for  the  band,  with  their  very  own  headline  London  gig  in  early  February  followed  by  the  release  of  their  new  E.P. This  is  most  certainly  a  group  that  are  not  to  be  overlooked.

You can follow the girls on Facebook, Twitter, Instagram, or at