by Joe McNulty 

From  “Retro  Futuristic”  beats  to  outfits  made  of  recycled  biro  pens,  I’M YOUR VINYL  are unique. Following their  support  slot  with  The  Original  Rude  Boys  in  The  Crane  Lane  Theatre,  Cork, Joe McNulty caught  up  with  Dana  Donnelly  and  Ken  McHugh  the  two  wheels  of  the  roaming  bicycle  that  has  become I’M  YOUR  VINYL.  On  a  street   bench in  the  tranquil  surroundings  of  the  River  Lee,  overlooking  Cork  City  Hall, the pair talk about  life  on  the  road,  their  unique  and  funky  sound,  making  it  big,  and  the  two  F’s  in  their  life  outside  of  the  Band    Fashion  and  Food.

Joe: The dynamic   within   I’M  YOUR  VINYL  seems  to  work  really  well ,  and  you  both  bring something  unique  to  the    But  how  does  this  dynamic  work ,  what  are  your  roles  behind  the scenes?”

Dana: “Ken  produces  the  music,  we  write  together,  we  write  apart,  we  both  make  the  decisions,  quite  like  a  50/50  democracy.  It  depends  on  the  song,  for  example,  Ken  could  bring  a  piece  of  music  and  I  could  write  something  over  it,  or  he  would  come  with  a  complete  piece,  and  I  would  input  my  little  bits,  or  even  I  could  come  to  him  with  something.  Obviously  my  set  up  at  home  would  be  a  lot  less  of  a  standard  to  Kens,  whereas  my  beat  would  be  on  a  bongo,  he  would  bring  it  to  a  different  level  altogether,  but  it’s  a  collaboration,  really.  I think  why  it  works  so  well,  is  because  we’re  both  open  to  new  ideas  and  moving  forward.”

Ken:  “It’s  all  about  the  song , really.  Ultimately,  we  write  a  lot  of  songs,  but  not  all  of  them  would  play  out.  We’ve  worked  together  for  over  three  years  now  and  we’ve  written  over  50  songs  together.  Not  just  the  music  though,  the  videos  as  well,  they’re  just  as  important  to  us  as  the  music.  We’d  spend  a  lot  of  time  on  them,  to  make  sure  they’re  representative  of  what  the  band  is  about  and  what  the  music  and  the  song  is  about.”

Joe: “The song ‘Erase It’ seems to be the song where  you  have  finally  found  your true sound.   Having  experimented  somewhat  before  that,  you  now  seem  to  have established  a  sound  that could  well  be  a  sign  of  things  to  come,  is   this   the   route you’re   edging   towards   in   musical terms?”

Dana:  “We’re  calling  it  ‘Retro  Futuristic’.  It’s  still  definitely  new,  and  it’s  fresh  as  well.  We’ve  always  said  we’ve  come  home  to  this  sound,  and  we’re  just  having  fun  with  it  now.  I  suppose Erase  It  kind  of  hit  home  with  us,  because  our  live  shows  have  become  more  upbeat  as  well,  with  a  lot  more  movement  on  stage,  so  [the track]  made  sense  as  the  next  single.  You’ve  got  to  love  a  good  funky   beat,  and  that  was  Ken’s  genius,  he  comes  with  these  amazing  beats  and  you’re  so  full of  inspiration  and  excitement  when  the  right  beat  comes  along.

Ken:  “It’s  just  the  two  of  us  and  not  four  guys  in  a  room  bashing  it  out,  where  the  sound  comes  straight  away.  So  we  have  through  the  years  tried  different  sounds  that  we’ve  dabbled  with,  different  rock  and  ballads,  and  we  have  some  very  mellow  stuff  too.  I  guess  after  a  while  you  find  your  niche  and  find  your  sound,  so  to  answer  your  question,  that  is  what  we’re  focusing  on  now.”

Joe: “Obviously, Ken has  had  more  experience on  the  road  and  in  the  Music  Scene,  but   for  you  Dana  this  is  all  rather  new,  how  has  it   been  touring  with  the  likes  of  Ryan  Sheridan,  and  how  have  you  been  coping  with  the  pressures  that  comes  with  it?”

Dana: “This  is  the  first   well,  obviously  I’ve  played  around  with  friends  of  mine,  but  never  anything  on  this  level  before.  Myself  and  Ken  have  worked  so  hard  to  get  this  to  where  it  is  now.  This  has  definitely  given  me  a  different  perspective  on  how  to  write  music  and  perform;  it’s  really  helped  with  my  confidence  develop.  I’m  totally  buzzing.  But,  yeah,  it’s  all  new  to  me  going  on  tour  for  this  length   of  time,  and  they’re  all  a  great  bunch  of  lads.  I  learned  an  awful  lot  just  watching  them  behind   the  scenes,  and  their  stage  craft.  Those  lads  have  been  to  China,  they’re  in  Germany  and  then  Austria  as  well.  You  wouldn’t  know  where  they’ll  be  tomorrow…We’ve  a  few  gigs  left  with  them  in  December,  that  we’ll  post  on  our  Facebook  page  soon.

Ken: “For  us  it’s  a  real  challenge  playing  support,  let’s  say  playing  for  Ryan  or  The  Original  Rude  Boys,  because  they’re  such  different  crowds  and  they’re  not  our  crowds.  So  what  we’re  playing  might  be  a  little  bit  different,  and  fair  play  to  Ryan  for  taking  us  on.  He  heard  Erase  It  and  became  a  fan,  then  brought  us  on  tour.  It’s  been  an  amazing  opportunity.  Every  night  during  the  first  song  people  are  like  what  the  hell is  this,  then  by  the  second  or  third  song  we’ve  got  them  up  dancing,  and  that’s  down  to  Dana,  but  it’s   a  challenge  we  like.  I  suppose  it’s  so  early  in  the  development  of  the  band,  and  that’s  why  playing  these  support   slots  are  so  important  to  us.

Joe: “You’ve finished  touring  with  Ryan,  now  you’ve  began  another  tour  with  the  Original  Rude  Boys,  what  is  Next  for  I’M  YOUR  VINYL?  Do  you  feel  you  have  done  what  you  can  in  this  country  for  now  and  are  you  ready  to  spread  your  wings  further  afield?”

Dana: “I  wish  I  had  the  answer.  If  an  opportunity  came  up  tomorrow  we  would  obviously  look  at  it,  but  right  now  we  have  these  few  gigs  coming  up  with  The  Original  Rude  Boys,  and  we’re  going  to  release  another  single,  a  new  video,  but  eventually  we  would  love  to  bring  this  worldwide  and  spread  our  wings.”

Ken: “We  want  to  do  it  right,  if  there  is  a  right  way  of  doing  it  or  not.  We  could  have  released  two  albums  already  and  be  settling  into  our  third  album.  But  for  us  albums  are  not  a  mark  of  achievement,  it’s  about, ‘well,  is  a  particular  song  doing  really  good’.  So  we’re  kind  of  working  on  it  single  by  single  right  now.  So  much  work  goes  into  the  promotion  of  an  album  these  days,  and  if  it’s  not  all  right  and  you  don’t  have  all  the  cogs  of  the  wheel  correct,  it  can  literally  flop  the  next  day.  We’re  all  about  quality  over  quantity.”

Joe: “Music aside,  I’m  aware  of  your  talents  and  interests  outside  of  the  band.  As  a  former  chef  myself  I  have  to  ask  Ken  about  his  food  blog  SoundGrub,  where  you  have  merged   two  of  your  passions,  Music  and  Food,  but  which  one  is  it  and  how  important  is  it  to  have  creativity  in  other  areas  of  your  life?”

Ken: “SoundGrub,  yeah,  I  started  up  a  blog  a  few  weeks  ago.  I’ve  been  into  cooking,  it’s  something  I’ve  got  into  later  in  life.  Hanging  around  studios  for  years  eating  crap  food,  pizzas  and  takeaways,  then  I  moved  down  to  Wicklow  and  I  had  a  studio  and  it  had  a  big  kitchen;  I  just  got  into  it  I  suppose.  For  me,  when  you’re  writing  music  and  songs,  there’s  quite  a  similarity  between  creating  a  meal  and  a  dish.  I  enjoy  it  so  I  thought  I’d  write  some  of  them  down.  For  every  recipe,  I  try  to  have  a  story  behind  it  and  a  piece  of  music  that’s  relevant.  Music  will  always  be  my  big  passion  though.

Joe: “No I’m  your  Vinyl  interview  would  be  complete  without  asking  Dana  about  your  fashion.    You  seem  to  be  obsessed  with  the  vintage  60’s  look  at  the  minute  and  I  know  one  of  your  outfits  was  made  out  of  recycled  biro  pens  by  designer  Sophie  Wallace.  Given  your  interest  in  fashion,  is  this  something  that  you  would  like  to  pursue  in  the  future?”

Dana: “I  love  all  fashion. 60’s  Vintage  was  the  theme  for  the  last  video,  so  I  kind  of  went  on  a   bit  of  a  buzz  with  that.  But  I’m  obsessed  with  anything  fashion.  Like  Ken  said  about  food,  for  me  fashion  and  music  are  the  same,  as  in  they’re  both  something  that  gets  me  very  excited.  I  wake  up  in  the  night  with  melodies  the  same  as  I  would  wake  up  with  patterns  or  sketches  in  my  head.  I  would  never  say  never,  but  at  the  moment  I’m  just  very  focused  on  writing  music  and  where  that’s  going  to  take  me.  I’ve  loved  working  with  Sophie  Wallace,  we’ve  talked  about  ideas  we  would  have,  but  maybe  down  the  road  who  knows.  She’s  got  a  crazy  mind  when  it  comes  to  designs,  so  it’s  amazing  working  with  someone  like  that.”

Joe: “So what’s  next  for  you  in  terms  of  a  tour  of  your  own?”

Ken: “We’ve  played  Cork  twice  now,  in  support  slots,  but  we’re  looking  forward  to  coming  back  and  doing  our  own  show.  We  play  with  a  band  as  well,  and  what  you’ve  seen  tonight  is  a  stripped  down  version  of  that.  You  can’t  really  arrive  on  with  a  whole  band  when  you’re  supporting  someone  or  you  won’t  get  many  support  slots.  The  last  band  gig  we  did  was  at  Electric  Picnic,  so  we’ll  have  a  drummer,  a  bass  player,  some  backing  singers,  and  we’ll put  on  more  of  a  show.”

Dana: “Just  have  to  do  this  first  and  take  it  from  there; probably   in  the  first  1/3 of  next  year.  If  we  were  touring  Ireland  it  would  have  to  be  with  the  whole  band  though.   You  just  have  to  be  able  to  afford  it  first,  that’s  the realistic  thing  about  it,  but the  live  shows  mean  everything  to  us.”

I’M  YOUR  VINYL  are  most  certainly  one  of  the  bands  to  watch  out  for  in  the  coming  year;  their  unique  sound  of  retro,  funky  beats,  merged  with  Dana  Donnelly’s  growing  confidence  and  stage  presence,  make  them  hot  property  on  the  Irish  music  scene  and  a  live  act  that  are  difficult  to  ignore.  Away  from  their  flamboyant  style,  lie  two  extremely  focused  and  determined  individuals,  who  possess  maturity  and  a  grounded  attitude  that  may  just  be  the  catalyst  for  their  future  success.

Check out the lads’ Facebook page or follow them on Twitter.

Images © Joe McNulty