Nitelife’s interviewer extraordinaire Joe McNulty talks to No.1 selling artist Mikaela Bonner after her recent success.  

Ever  since  her  manager,  Brian  Cunningham,  broke  the  news  that  her  single  Suds  in  the  bucket  had  made  it  to  No.1  in  the  iTunes  country  charts,  Mikaela  Bonner has  been  on  cloud  nine.  Her  response  tears;  tears  of  joy  at  the  shock  of  such  an  achievement,  and  the  realisation  of  years  of  hard  work  in  the  pursuit  of  her  dream .  In  the  context  of  things,  this  achievement  is  even  greater  when  you  consider  the  calibre  of  opposition  in  a  fiercely  contested  music  market.  Beating  off  competition  from  household  names  such  as  Taylor  Swift,  Shania  Twain,  and  Nathan  Carter  to  claim  the  coveted  number  one  spot  –  no  mean  feat  for  a  22 –year-old  from  Lettermacaward  in  rural  Donegal.  We  caught  up  with  her  during  her  Irish  Radio  tour.

JM: “I  just  want  to  say  congratulations,  and  that  it’s  a  massive  achievement  to  get  to  number  one  in  the  iTunes  charts,  can  you  tell us  how  you  found  out  about  the  news?”

M.B: “I  was  just  sitting  down  in  my  Auntie’s  house  and  Brian  just  rang  me  said  that  it  had  got  into  iTunes.  He  then  said,  “Do  you  want  to  sit  down?”,  so  I  thought  it  was  something  bad,  as  I  was  hoping  to  get  into  the  top  ten.  Then  he  was  like,  “Well  how  does  it  feel  to  be  number  one  on  iTunes”  and  I  just  started  to  cry.  The  next  day  it  was  number  five  in  the  pop  charts  so  the  top  five  was  RhiannaJustin  Bieber , One  Direction,  Adele  and  me.  It  was  crazy,  really,  just  mental.”

JM: “Growing  up  in  Donegal  there  would be  a  great  deal  of  interest  in  country  music,  is  this  something  you’ve  always  been  surrounded  by.”

MB: “Definitely.  Obviously  in  Donegal  you’ve  got  Daniel  O’  Donnell  and  everything  he’s  done  and  how  good  he  is  and   then  there’s  Philomena  Begley  and  Louise  Morrissey,  I  thought  they  were  just  amazing,  but  back  then,  it  wasn’t  cool  to  be  in  country  music.  I  loved  singing  and  was  singing  from  no  age  at  all,  then  I  went  to  college  and  studied  music  in  Maynooth;  I  was  classically  trained,  I  was  a  classically  trained  Soprano,  so  it  wasn’t  anything  near  country.  Then  with  the  likes  of  Nathan  [Carter]  making  it  popular,  I  was  like  ‘maybe  I  won’t  be  picked  on  or  bullied  now’.  I  just  love  singing  it,  how  upbeat  it  can  be,  especially  at  home  with  jiving  being  such  a  big  thing.”

JM: “It’s  really  interesting  that  you  went  from  being  a  Soprano  to  being  a  Country  Music  star,  but  it’s  where  you  feel  comfortable  and  it’s  what  you’re  going  to  be  focusing  on  in  the  future?”

MB: “I  had  what  I  call  my  Donegal  voice  and  my  Maynooth  voice.  I  was  touring  America  with  the  NUIM  Chamber  choir,  and  when  I  went  home  they  would  say  that  I  had  this  very  manly  deep  voice,  like  Whitney  Houston  or  something.  If  I  sang  like  a  Soprano  up  in  Donegal  they’d  think,  ‘what’s  this  one  on  now  she’s  crazy!’  So  I  never  really  mixed  the  two,  but  once  I  went  to  country  I  knew  I  was  definitely  not  a  soprano,  classical  music  is  just  not  for  me,  it  was  Country  all  the  way.  I’m  so  comfortable  up  on  the  stage,  even  though  I’m  only  at  it  four  months  now,  I  can  feel  every  time  I  get  up  on  the  stage;  I’m  actually  enjoying  it  more  and  more.

J.M: “Now  that  you’ve  released  your  first  single,  what’s  coming  up  next  in  terms  of  recording  and  releasing  an  album?”

MB: “So  I’ve  just  released  the  first  single  and  it’s  available  on  iTunes,  and  now  in  the  next  couple  weeks  I’m  back  in  the  studio  and  I’m  recording  a  new  single.  I  hope  to  have  that  out  by  the  end  of  March  or  April.  In  Newtown  studios  in  Bundoran,  that’s  where  I  do  all  my  work,  I  will be  recording  a  ten  track  album,  and  hopefully  have  that  out  in  October.”

JM: “Any  gigs  that  you  have  coming  up?”

MB: ”I  will be  in  Wexford  along   with  Stacy  Breen.  She’s  releasing  her  single,  so  I’m  down  with  her  on  the  27th  of  February.  Then  I’m  in  the  Mellon  Country  Inn  for  Your  Local  Star  on  the  5th  of  March,  I’m  in  Cookstown  on  the  5th  of  May  and  Wicklow  at  the  end  of  March.  They’re  really  coming  in  now,  in  the  last  week  since  I’ve  put  out  Suds  in  the  Bucket. People  probably  didn’t  really  know  me  before,  but  since  they  started  hearing  my  name  I’ve  been  getting  so  many  bookings,  it’s  amazing.  Hopefully,   it  stays  that  way.

With  so  much  recent  success,  over  such  a  short  period,  it’s  an  exciting  time  for  the  bubbly  Donegal  girl  with  the  big  voice.  Her  talent  and  passion  for  music  are  equally  matched,  and  with  those  two  attributes  at  her  disposal, Mikaela  Bonner  is  destined  for  a  big  future  in  Country  Music.