by Joe McNulty

On  Saturday  night,  14th  May,  I  caught  up  with  New  Valley  Wolves  before  the  Dublin  leg  of  their  Irish  tour.  But,  when  I  first  saw  them  play  last  year  on  the  eve  of  Electric  Picnic,  I  have  to  admit  I  was  slightly  sceptical.  I  knew  nothing  about  the  band,  except  that  they  were  recommended  to  me  by  a  friend,  so  when  I  arrived  at  Cork’s  Crane  Lane  Theatre  and  noticed  the  stage  set  for  just  guitar  and drums,  my  initial  reaction  was,  “where’s  the  rest  of  the  band?”  My  next  thought  was,  would  their  sound  be  enough  or  would  it  be  empty  in  the  absence  of a  bass.  Within  seconds  all  these  notions  dissipated,  as  I  was  taken  aback  by  the  raw  rampaging  energy  which  ensued.  Guitar  gushing  with  riffs  and  licks  as  filthy  as  they  are  loud,  and  crashing  drums  bigger  than  Charlie  Sheens  coke  tab,  New  Valley  Wolves  deliver  on  all  fronts.  Described  as  having  a  sound  as  big  as  a  bomb,  the  duo  of  Jonny  Lucey  (Guitar,  Vocals)  and  Baz   Joyce  (Drums)  will  more  than  satisfy  anyone’s  insatiable  appetite  for  unadulterated  Rock  n’  Roll.

The  bands  dynamic  was  never  a  conscious  decision,  and  their  formation  came  as  Jonny  put  it  “Out  of  a  want  on  my  behalf  and  Baz’s  behalf  to  just  play”.  Despite  their  accidental  union,  an  undeniable  chemistry  fashioned  and  with  it,  a  glimmer  of  hope  for  a  rock  revival  of  sorts. 

They  jokingly  remark  that  their  dynamic  works  so  well  due  to  having  “just  two”  egos   to  contend  with,  as  opposed  to  4  or  5.  But  what’s  most  important,  Jonny  explains,  is  their  similarities  when  they  get  on  that  stage,  with  both  men  playing  as  if  their  lives  depend  on  it, and  that’s  what  they  appreciate  most  about  each  other.  Passion  in  equal  measure,  is  what  they  see  as  the  necessary  component  for  success,  enabling  them  to  play  the  genre  they  love  without  having to  conform  to  contemporary  musical  trends.  With  the  current  music  scene  awash  with  electronic  music,  NVW’s  uncooked  blues  angled,  sinister  sounding  rock,  offers  something  that  doesn’t  necessarily  break  the  mould , but  in  the  scheme  of  things,  is  certainly  unique,  as  they  lead  the  rock  renaissance  on  these  shores .  Who  would  of  thought,  a  rock  band,  unique. 

Last  year  was  a  major  breakthrough  year  for  the  lads,  with  the  release  of  their  debut  Album  Refusal  is  Our  Weapon  at  The  Workman’s  Club,  Dublin,  followed  by  the  experience  of  playing  the  likes  of  Sea  Sessions,  Body  and  Soul,  Knockanstockan  and  Electric  Picnic.  Although,  it  didn’t  end  there,  and  the  night  they  played  the  Crane  Lane  in  Cork,  they  were  approached  by  a booking  agent  for  Applepop  Festival  in  Holland,  who  gave  them  his  details.  Following  up  on  this,  they  never  anticipated  what  it  would  yield. 

The  experience  they  had  at  Applepop  is  something  that  will  live  long  in  the  memory  as  Baz  recalls:  “we  were  treated  like  royalty,  and  the  best  thing  about  it  was,  we  went   over  there  thinking  we  were  nobodies,  and  that  nobody  would  know  us,  but  there  was  a  massive  crowd  there  for  us,  it  was  crazy”.  A  crowd  of  10,000  plus  turned  out  to  see  New  Valley  Wolves,  it  was  otherworldly  compared  to  anything  they  had  ever  experienced,  and  they  reminisce  how  it  was  the  realisation  of  a  dream  to  play  to  such  a  big  crowd.  So  big,  in  fact,  that  Baz  couldn’t  make  eye  contact  with  the  crowd  until  the  second  song.  “I  just  couldn’t  look  at  them”,  I  just  couldn’t, ”  he  laughs.  Jonny  concludes  that  Applepop  is  now  in  the  past,  “We’re  always  about  the  next  big  thing,  that’s  in  the  past,  we  did  it,  we  want  the  next  Applepop,  just  bigger  and  better.”

As  I  speak  to  them,  they’re  in  the  middle  of  their  Irish  tour  as  they  get  ready  to  unleash  in  Sin É  on  Dublin’s  Ormond  Quay,  and  New  Valley  Wolves  are  not  ones  for  resting  on  their  laurels,  they’re well  aware  of  the  work  that  needs  to  be  done  to  get  ahead  in  this  business.  Despite  their  relative  success,  their  feet  are  firmly  on  the  ground,  and  their  humble  nature  will  serve  them  well  on  this  journey. 

Next  stop  is  Kilkenny’s  Brewery  Corner,  before  they  return  to  Sea  Sessions  24th  June  where  they  play  the  Main  Stage  on  Friday,  something  they  cannot  wait  for.  On  top  of  that  they  will  play  Rockathon  August  20th,  and  Canalaphonic  in  September  but  not  before  a  trip  to  Stradbally,  and  Electric  Picnic.  What  New  Valley  Wolves  lack  in  numbers,  they  make  up  for  in  quality  and  through  the  blood,  sweat  and  tears  of  their  performances.  Likened  to  Queens  of  the  Stone  Age,  Them  Crooked  Vultures  and  Wolfmother,  their  presence  in  the  Irish  Music  Scene  is  a  welcome  one.  With  a  new  track  “Trouble”  already  laid  down  and  more  on  the  horizon,  these  are  exciting  times  for  the  lads  from  Portmarnock,  leading  the  way  in  the  rising  rock  resurgence.